TIEDE 27.5.2013 12:06

Jättimäinen asteroidi ohittaa Maan perjantaina

Läpimitaltaan noin 2,8 kilometrin mittainen asteroidi 1998 QE2 ohittaa Maan ensi perjantaina noin 5,8 miljoonan kilometrin etäisyydeltä.

NASA/JPL-Caltech

http://is11.snstatic.fi/img/300/1288568664933.jpg
Asteroidi 1998 QE2 ohittaa Maan ensi perjantaina noin 5.8 miljoonan kilometrin eteäisyydeltä.
- Tämä on todella suuri asteroidi, kooltaan samaa luokkaa kuin asteroidi, jonka tormäys johti dinosaurusten joukkotuhoon. Asteroidi tulee hyvin lähelle meitä, mutta olemme onneksi seuranneet sen rataa hyvin huolellisesti ja tiedämme varmuudella, ettei se iskeydy meihin, Kalifornian La Canada Flintgradessa toimivan Jet Propulsion Laboratoryn tutkija Amy Mainzer vakuttaa Phys.org-verkkosivustolla.

Asteroidi ohittaa Maan noin 5,8 miljoonan kilometrin eteäisyydeltä eli noin 15 kertaa kauempaa kuin Maan ja Kuun välinen etäisyys.

Asteroidi 1998 QE2:n tiedetään olevan mustan, nokimaisen aineen peitosssa.

- Tämä saattaa viitata siihen, että asteroidi on peräisin liian läheltä Aurinkoa lentäneestä komeetasta . Se on myös saattanut irtautua Marsin ja Jupiterin väliseltä asteroidivyöhykkeeltä, Mainzer arvioi.

Asteroidin kulkua seurataan tiiviisti Kalifornian Goldstonessa toimivalla Deep Space Network -tutkimusohjelman radioteleskoopilla ja Puerto Ricossa sijaitsevalla Arecibon observatorion radiotelekoopilla.

Näiden voimakkaiden radioteleskooppien avulla asteroidin pinnalta kyetään ohitushetkellä tutkimaan kohteita, joiden halkaisija on noin 3,6 metriä.

Seurravan kerran 1998 QE2 ohittaa Maan vasta vuonna 2119.