DIGI 10.8.2012 10:30

NASA:n Mars-mönkijän kamera ei pärjää iPhonelle

NASA:n Curiosity-mönkijän kuvat Marsin pinnalta on otettu vain kahden megapikselin kameralla, vaikka parempia löytyy jo nykyisistä matkapuhelimista. Syynä on luotaimen pitkä suunnitteluaika.

NASA/JPL-Caltech/HANDOUT

http://is13.snstatic.fi/img/300/1288490978756.jpg
NASA:n Curiosity-luotain on lähettänyt Mars-planeetan pinnalta jo useita näyttäviä kuvia, jotka on otettu luotaimen vain kahden megapikselin kokoisella pääkameralla.

NASA:lla luulisi olevan varaa parempaakin, varsinkin kun parempilaatuinen kamera löytyy yleensä jo muutaman kympin kännykästä.

Yksi syy pääkameroiden valintaan olivat hitaat datayhteydet luotaimen ja maan välillä, kertoo kameroiden kehitystä johtanut Mike Ravine Malin Space Science Systems -yhtiöstä DPReview-verkkolehdelle.

Suurten ja laadukkaiden kuvien välittäminen saattaisi kestää erittäin kauan ja olisi epävarmaa.

Tärkeämpi syy on kuitenkin se, että Curiosity-luotaimen suunnitteluaika. Suunnitelmat lyötiin lukkoon jo vuonna 2004.

– On yleinen uskomus, että tällaiset hankkeet ovat hyvin kehittyneitä, mutta jotkin asiat ovat sitä vastaan, Ravine kertoo.

– Näitä suunnitelmat esiteltiin 2004, ja ei ole mahdollista esitellä ensin yhtä ja sen jälkeen lähteä kehittämään jotain muuta. Kaksi megapikseliä kahdeksan megatavun flash-muistilla ei kuulostanut niin heikolta vuonna 2004. Mutta se häviää nykyiselle iPhonelle.

Suurikokoisten kuvien sijasta Curiosity-luotaimen pääkamera ottaa paikaltaan useita valokuvia, joista NASA koostaa suuria panoraamakuvia.

Ravinen mukaan kameran valintaan vaikuttivat myös pitkät kokemukset sen osien toiminnasta ja luotettavuudesta.

Kaikkiaan Curiosity-mönkijässä on 12 kameraa eri tarkoituksiin. Valitettavasti luotaimeen ei saatu 3D-kameroita, joita oli kehittämässä myös elokuvaohjaaja James Cameron. 3D-kameroiden tekniikkaa ei ehditty kehittää riittävästi, jotta ne olisivat sopineet Mars-luotaimen käyttöön.